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나는 왜 6년전 유재순 대표를 인터뷰 했나?
'일본은 없다' 명예훼손 재판 전여옥 또 패소!
 
박철현 기자
오늘 <제이피뉴스> 사무실 전화 및 핸드폰이 하루종일 울려댔다.
 
내 핸드폰이 불난 건 아니다. <제이피뉴스>의 발행인 겸 편집장으로 있는 유재순 대표의 핸드폰이 오후 내내 한국에서 걸려온 전화로 몸살을 앓아야 했다.
 
유재순? 어딘가 들어본 이름인데? 고개를 갸웃거리는 사람들도, '아! 그 사람!' 하며 무릎을 탁 치는 사람이 있을지도 모르겠다.
 
1월 13일, 오늘은 일명 '전여옥 재판'의 항소심 판결이 떨어진 날이다.
 
무려 5년 반을 끌어온 재판이라 모르는 사람도 있을지 모르겠지만 이 재판은 사실 상당히 중요하다. 저작권 개념이 아직 제대로 자리잡고 있지 못한 한국사회에서 하나의 기준을 될지도 모르는 재판이기 때문이다.
 
2004년 7월 1일. 나는 한 인터뷰 기사를 썼다. 기사 자체는 6월 중순에 끝났지만 보름동안 치밀한 크로스체크를 거쳤다. 이 기사가 나가자마자 전여옥 의원은 기사작성에 관련한 5명에게 명예훼손에 관한 민사소송을 걸어왔다. 
 
피고는 총 5명이었다. 유재순, 오연호, 정운현, 김동렬, 그리고 나.
 
유재순 씨는 인터뷰이, 오연호 씨는 이 기사가 실린 <오마이뉴스>의 대표고, 정운현 씨는 당시 편집국장을 맡고 있었다. 인터넷 논객인 김동렬 씨는 이 인터뷰 기사를 토대로 모 정치칼럼사이트에 전 의원에 대한 비판글을 실었다. 
 
원고는 물론 인터뷰에서 거론된 한나라당의 전여옥 의원이었다.
 
그녀는 우리 다섯명에게 각각 1억원씩 총 5억원 상당의 손해배상금을 지급하라는 소송을 일으켰다.
 
사건의 발단은 그 해 6월 초순에 <오마이뉴스> 최경준 기자가 썼던 전 씨의 인터뷰 기사에서 시작됐다. 이 기사 말미에서 최경준 기자는 100만부가 넘게 팔린 베스트셀러 '일본은 없다'를 둘러싼 표절의혹을 물었고 이 물음에 전여옥 의원은 "표절이 아니다"라고 확실하게 말했다.

(아래는 당시 최경준 기자가 썼던 전여옥 의원 인터뷰) 
☞전여옥 의원, '일본은 없다' 표절제기 땐 법적대응 할 것 (2004년 6월 14일)
 
이 기사를 읽고 당시 <오마이뉴스>의 편집국장이었던 정운현 씨와 대화를 나누던 도중 이런 말이 나왔다.
 
"전여옥 씨의 '일본은 없다'가 십여년째 표절 의혹에 빠져 있다. 표절당했다는, 유재순 씨가 일본에 있다는데 한 번 만나보지 그래."(정운현 <오마이뉴스> 전 편집국장)
 
며칠간 수소문 끝에 처음에는, 가벼운 마음으로 유재순 씨를 만났다. 그러나 그녀로부터 2시간 30분에 걸친 이야기를 듣는 순간 이건 반드시 기사화 해야겠다는 생각이 들었다.
 
무엇보다 어떻게 이런 비화 혹은 의혹이 10여 년간 한번도 공개적으로 문제제기가 되지 않았는지 도무지 이해할 수 없었다.
 
그래서 나온 기사가 아래의 링크 기사다.
 
☞ "감옥 갈 각오로 표절진상 밝혀낼 것" (2004년 7월 1일, 박철현 기자)
 
이 기사는 아주 적나라하다. 기사를 쓰면서도 100% 소송에 걸릴 것이라는 생각이 들었다.
 
하지만 인터뷰 기사의 밑바탕이 되는 '우라즈케(裏付け, 어떤 내용에 대해 사실여부를 제3자를 통해 확인하는 것)' 작업은 확실하게 진행했다. 이 작업을 통해 유재순 대표의 말 자체에 거의 거짓은 없다는 것이 밝혀졌다.
 
전여옥 씨가 '국회의원'이라는, 즉 공인이라는 점도 작용했다. 공인에 대한 문제제기라는 측면에 있어서도 '의혹'이 있다면 보도해야 한다.
 
한국은 모르겠다만 일본은 그렇다. 일본의 영향력있는 잡지들은 의혹차원에서부터 보도를 하는 것이 일반적이다. 일본에서 저널리스트 활동을 시작한 나로서는 유재순 씨의 말이 제3자의 크로스체크를 통해 거의 사실임이 밝혀졌고, 또 전여옥 의원이 공인이기 때문에 공익적 차원에서라도 이 인터뷰 기사를 공개해야 한다고 생각했다.
 
정운현 전 편집국장도 이런 생각에는 찬성했다. 그래서 인터뷰 기사로는 이례적으로 무려 2주일간에 걸친 최종 확인 작업에 들어갔다. 사실 <오마이뉴스>의 과거 편집국장들을 보면 참 독한 사람들이 많다.
 
<시사저널>에서 경력을 쌓은 서명숙 전 편집국장도 그렇지만 정운현 씨도 이런 데에 있어선 한치의 양보가 없다.
 
무엇보다 인터뷰이인 유재순 대표가 인터뷰 전문을 공개해 달라고 말했다. 명예훼손을 당한다면 끝까지 싸우겠다고 그녀는 말했다. 기사가 나가면, 그래서 혹시라도 소송에 걸린다면 가장 큰 타겟이 될 것이 뻔한 인터뷰이 유재순 씨가 마음의 각오가 돼 있다고 하니 편집하고 말 것이 없었다. 그래서 1만자 인터뷰는 2004년 7월 1일 세상에 선보였다.  

 
▲ 제이피뉴스 유재순 발행인     ©jpnews/김현근

하지만 말이 쉬워 5년 반이지 재판을 한 번이라도 경험해 본 사람들은 이 심정을 잘 알테다.특히 피고입장이 되는 사람들에게 있어 재판이라는 것은, 원고측 입장과 180도 상황이 다르다.
 
민사재판이 원래 시간이 오래 걸린다는 이야기를 많이 들어 왔지만 이렇게까지 오래갈 지 몰랐다는 게 솔직한 심정이다. 물론 내 경우엔 <오마이뉴스>가 전부 책임을 져주었기 때문에 '겉'으로는 평상심을 유지할 수 있었지만 말이다.
 
이렇게 5년 반을 끌어온 재판은 1심 판결과 마찬가지로 항소심에서도 원고 전여옥 의원측의 패소로 끝났다. 즉, 우리 측의 승리로 끝났다. 물론 전 의원은 다시 대법원 상고를 할 것이라고 예상되지만, 이쪽의 정보에 따르면 민사재판에서 대법원이 1심 및 항소심의 판결을 뒤집는 경우는 거의 없다고 한다. 
 
유재순 대표는 여기저기서 걸려오는 축하전화 받느라 정신이 없지만 솔직히 나는 담담하다. 별다른 감흥이 없다. 물론 간혹 정기적으로 찾아왔던 악몽은 더이상 꾸지 않아도 되겠지만 말이다.

 
감흥이 없는 이유는 이 기사 자체가 내 평소의 신조에 비추어 봤을 때 특종이니 뭐니 그런 개념보다 그냥 당연하게 써야 할 기사라고 생각했기 때문이다.
 
내 신조는 공적인 자리에 앉아 있는 이는 거짓말을 해서는 안된다라는 것이다. 한국은 워낙 그런 게 많다. 출세를 위해서, 부자가 되기 위해서라면 일정한 거짓말도 필요하다는 인식이 많다. 거짓말 했다가 들키면 둘러대고 또 사람들은 금방 잊어버린다. 위정자가 어디 취임할 때 항상 불거져 나오는 '위장전입' 같은 것이 대표적인 케이스다.
 
그냥 좋은 게 좋은 거잖냐 라고 그냥 쉽게 봐주고 그러는 것.
 
이런 것이 한국사회의 발전을 저해하는 가장 큰 요소다. 혹시라도 거짓말을 했거나 세간의 상식에 비추어봤을 때 문제되는 행동을 했다면 '공인'은 깔끔하게 잘못을 인정해야 한다. 여기엔 이념이 없다. 아니, 이념을 떠나 극우든 극좌든 스스로 자신이 저지른 잘못이 있다고 깨끗하고 솔직하게 인정하는 사람이라면 오히려 응원하고 싶어진다.
 
그런데 전여옥 의원은 법정에서 수많은 '팩트'가 이미 밝혀졌고, 그에 따라 법원이 두 번이나 원고측 패소 판결을 내렸음에도 불구하고 단 한번도 자신의 잘못을 인정하지 않고 있다. 어떻게 이럴 수가 있는지 오히려 신기할 정도로 말이다. 이런 사람이 대한민국 집권여당의 대변인까지 했고 최고위원까지 올랐다. 참 재밌는 세상이다.

결정적으로 전여옥 의원은 사람을 잘못 봤다. 나도 그렇지만 유재순 대표는 일본에서 주욱 글쟁이 생활을, 그것도 프리랜서로 해 왔다. 이곳의 저널리스트 문화는 한국의 기자 문화하고 많이 다르다. 프리랜서로 일가를 이루기 위해선 별의별 고생을 다 한다. 그리고 그 고생을 통해 신뢰를 얻는다. 

 
그렇기 때문에 프리랜서는 자신의 저작물에 상당히 민감하다. 서명(바이라인)에 집착하는 이유도 여기에 있다. 다 재산이기 때문이다. 아마 전여옥 의원처럼 거대매체 kbs라는 방패의 보호를 받는 직업기자, 그것도 약 2년에서 3년동안 잠시 머물다 가는 특파원은 상상조차 하기 힘들 정도로 혹독한 경험을 쌓아야 한다.
 
그래서일까? 2004년 7월 2일 전여옥 의원이 자신의 홈페이지에 대문짝만하게 "오마이뉴스와 박철현 기자에게 그 책임을 묻습니다" 라는 글과 함께 소송을 걸겠다고 했을 때 '그래, 한번 붙어보자!'는 생각도 조금은 들었다. 저널리스트로서 도대체 내 기사의 어느 부분이 잘못됐는지 한번 확인받고 싶었던 것이다.
 
그리고 이 '확인'은 오늘 13일에 나온 항소심 판결로 대강 마무리가 된 것 같다.
 
유재순 대표는 점심을 먹으면서 대법원(상고심) 판결을 기다려 본 후, 이 쪽에서 그간 입은 피해소송 청구를 할 수도 있다고 말했다.
 
유 대표는 지난 5년반 동안 법원출석을 위한 비행기 삯 및 제반 재판 비용만 1억원 가까이 썼다고 한다. 이 실질경비를 제하더라도 재판 때문에, 일상적 집필활동을 통해 충분히 벌어들일 수 있었던 예상소득을 손해봤다. 물론 재판으로 입은 정신적 피해는 돈으로 환산할 수 없을만큼 막대하다. 

 
진실을 향한 진짜 싸움은 이제부터 시작이다.
  
■ 관련 언론 보도 내용 
 
연합뉴스    : 서울 고법, "일본은 없다." 지인 취재 무단 사용 (종합)
조선일보   : [브리핑] '일본은 없다' 표절의혹 소송 전여옥 의원, 항소심도 패소
kbs            :  전여옥, ‘일본은 없다’ 표절의혹 소송 패소
세계일보    : "전여옥 '일본은 없다', 표절 보도 배상책임 없어" 
한국경제    :  고법"`일본은 없다 지인 취재 무단사용" 
오마이뉴스: 전여옥 의원, <오마이뉴스> 상대 항소심도 패소 
노컷뉴스    : 전여옥 '일본은 없다' 표절 의혹은 정당
 뉴시스       : '일본은 없다' 전여옥, 항소심서도 패소


■ 편집자 주
이어서 유재순 대표의 입장을 담은 칼럼이 올라 옵니다.









 

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기사입력: 2010/01/13 [17:37]  최종편집: ⓒ jpnews_co_kr
 


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